Покровительственная окраска у диких животных


Зимняя покровительственная окраска диких животных

заяц беляк

Известно, что некоторым видам диких животных характерна сезонная изменчивость окраски. На зиму надевают новый (покровительственный) белый наряд заяц-беляк, ласка, горностай, белая куропатка, а в более северных районах — также песец и тундряная куропатка.

У некоторых видов (например, у зайца-русака, рыси, волка, копытного лемминга, джунгарского хомячка) зимой наблюдается частичное побеление или хотя бы посветление меха. Шкурка белки и косули становится дымчатой или серой.

белая сова

У отдельных обитателей севера постоянно сохраняется белая окраска, Таков, например, белый медведь, который постоянно живет среди полярных льдов и снегов и только изредка в летнее время появляется, кое-где в арктической тундре. Такими же свойствами обладает меховой покров зайцев-беляков, обитающих на крайнем северо-востоке Северной Америки. Белая окраска оперения в течение круглого года характерна для полярной совы во всем ее ареале.

белая куропатка

Сезонная смена наряда в основном связана с сокращением продолжительности светового дня осенью. Но это вовсе не означает, что побеление меха или оперения не играет приспособительной роли и не зависит от выпадения снега.
Длительные наблюдения убедительно показали, что средние многолетние сроки появления окраски хорошо совпадают со средними датами установления сплошного снежного покрова. Эту закономерность наглядно продемонстрировал О. И. Семенов-Тян-Шанский для района Лапландского заповедника, расположенного за Полярным кругом и о таких же результатах описано в переведенных с английского языка работах иностранных зоологов.

тундряная куропатка

Но экологические показатели разных лет могут порой сильно отклоняться от средних. Нередко, из-за неустойчивого климата и тем более погоды, зима, а с нею и снежный покров запаздывают. В аномальные годы побеление волосяного покрова у зайцев-беляков опережает ход событий в природе: зверьки становятся белыми задолго до установления снежного покрова и лишаются своей самой важной защиты — покровительственной окраски. Более того, белая окраска демаскирует зверьков. В результате в такие затянувшиеся осенние месяцы, а также, если снег сперва выпал, а потом сошел, становится весьма удачной так называемая «охота в узёрку», когда охотники добывают притаившихся, но хорошо заметных на темном фоне уже белоснежных зайцев.

тундряная куропатка

Покровительственное назначение белой окраски тех же зайцев или куропаток достаточно очевидно. Слишком много у них опасных врагов. Но, спрашивается, а каков экологический смысл такого же сезонного изменения цвета волосяного и перьевого покрова у некоторых хищных зверей и птиц. Считается, что:

  • — белизна или посветление покровов способствуют маскировке хищника, скрадывающего или подкарауливающего свою жертву.
  • — некоторым, более мелким хищникам во время охоты в дневные часы приходится заботиться о собственной безопасности. Известно, что ласки и горностаи иногда сами становятся добычей дневных пернатых хищников, охотящихся за грызунами, но не упускающих случая схватить и другую жертву, например мелких зверьков из семейства куньих, нередко бегающих по снегу в дневное время. Поэтому для них белая окраска имеет двоякое биологическое значение и тем более важна для собственного благополучия.

Долгие годы среди зоологов бытовало мнение, что побеление наружных покровов способствует также терморегуляции, защите тела животного от чрезмерной потери тепла и охлаждения. На эту мысль наталкивал тот факт, что в побелевшем волосе место, ранее занятое зернами пигмента, заполняется воздухом, что, естественно, должно усиливать термоизолирующие свойства всего волосяного покрова. Однако проверка описанного предположения, в частности путем специальных экспериментов, не подтвердила его.

косуля

В зимнем лесу не одно только побеление наружных покровов играет покровительственную роль. Многократные встречи в лесостепных дубравах с косулями, сменившими рыжую летнюю шерсть на серую зимнюю, показывают, что эта последняя прекрасно гармонирует с темной окраской стволов лиственных деревьев и делает зверей совершенно незаметными, но обязательно при том условии, что они стоят неподвижно, «как вкопанные». С общим фоном, созданным окраской деревьев и чащей кустарников, вполне сливаются и становятся «невидимками» даже огромные лоси с их темно-бурой или сероватой шкурой, но опять-таки до тех пор, пока сохраняют неподвижность.

косуля

Таким образом, в зимнем лесу у зверей и птиц защитную роль надежно выполняют отнюдь не одна только белоснежная окраска, а и другие, тусклые расцветки, но при определенном дополнительном условии — неподвижности. Стоит лишь зверю хоть немного пошевелиться, как он тотчас же привлекает к себе внимание, иными словами, демаскирует себя, сводя на нет покровительственный эффект своей окраски.

белая куропатка

Однако различными формами покровительственной окраски пользуются лишь немногие виды наших зверей и птиц. Для большинства животных снежный покров играет защитную роль в ином отношении, прежде всего, представляя механическую преграду на пути хищников, пытающихся добыть из-под снега своих жертв. Но особенно важны замечательные термоизолирующие свойства снега, которые предохраняют многих обитателей леса от губительного действия морозов.

{source}
<script type=»text/javascript»>// <![CDATA[
//uptolike share begin
(function(d,c){
var up=d.createElement(‘script’),
s=d.getElementsByTagName(‘script’)[0],
r=Math.floor(Math.random() * 1000000);
var cmp = c + Math.floor(Math.random() * 10000);
d.write(«<div id='»+cmp+»‘ class=’__uptlk’ data-uptlkwdgtId='»+r+»‘></div>»);
up.type = ‘text/javascript’; up.async = true;
up.src = «//w.uptolike.com/widgets/v1/widgets.js?b=ok.vk.fb.ln.lj.li.tw.my.ps.mr.gp&id=36500&o=1&m=1&sf=2&ss=2&sst=1&c1=ededed&c1a=0.0&c3=ff9300&mc=1&c2=000000&c4=ffffff&c4a=1.0&mcs=0&sel=1&fol=0&c=» + cmp;
s.parentNode.insertBefore(up, s);
})(document,»__uptlk»);
//uptolike share end
//
//uptolike share begin
(function(d,c){
var up=d.createElement(‘script’),
s=d.getElementsByTagName(‘script’)[0],
r=Math.floor(Math.random() * 1000000);
var cmp = c + Math.floor(Math.random() * 10000);
d.write(«<div id='»+cmp+»‘ class=’__uptlk’ data-uptlkwdgtId='»+r+»‘></div>»);
up.type = ‘text/javascript’; up.async = true;
up.src = «//w.uptolike.com/widgets/v1/widgets.js?b=ok.vk.fb.mr.gp&id=36500&o=1&m=0&sel=1&fol=0&t=0&c=» + cmp;
s.parentNode.insertBefore(up, s);
})(document,»__uptlk»);
//uptolike share end
// ]]></script>
{/source}

Добавить комментарий